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Conductor de Respaldo de un Carro Autónomo de Uber Acusado de Accidente Mortal

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Hace un tiempo un trágico accidente que ocurrió en Arizona en el que estuvo involucrado un carro autónomo de Uber, que traerá consecuencias en las leyes que permiten el uso de estos tipos de vehículos.

Una mujer ha sido la víctima en este accidente fatal, y otra mujer que hacía las veces de conductor de respaldo del vehículo autónomo, podría ser acusada como responsable.

Este sería el primer accidente fatal de este tipo de vehículos autónomos y pone sobre la mesa los grandes riesgos que trae consigo aplicar esta tecnología en la ciudad

El accidente ha ocurrido justo cuando algunas de las compañías han estado solicitando la autorización en EEUU que les permita ofrecer sus servicios de taxi y traslados sin conductor.

Sistemas autónomos para autos en el Senado de los EEUU

A través de una carta enviada al Senado de EEUU, Uber y Waymo habrían solicitado que aprobaran una amplia legislación para los autos sin conductor. Con esto, es probable que la visión de los legisladores haya cambiado el horizonte.

A pesar de que las grandes compañías involucradas en el lanzamiento de este tipo de autos sin conductor como Toyota, General Motors y Uber, entre otras, hayan estado realizando pruebas minuciosas y revisiones exhaustivas.

Casi todas requieren de la presencia de un conductor en la cabina del vehículo.

Las advertencias son reales, y la industria automotriz y tecnológica saben que los accidentes pudieran ser fatales cuando se utiliza un vehículo autónomo sin conductor.

Pero también explican que los sistemas programados evitarán otros accidentes causados por conductores distraídos

Las consecuencias inmediatas luego del accidente fatal ocurrido en Arizona serían varias, por el momento Uber se ha limitado a suspender todas las pruebas en vehículos sin conductor.

El accidente fatal en Arizona

El vehículo involucrado en el accidente fatal se trataba de un SUV XC90, un modelo que funciona de forma autónoma y que tenía un conductor de respaldo.

Elaine Herzberg de 49 años, cruzaba una vía de cuatro carriles cuando fue embestida por el vehículo de Uber. La policía determinó que el auto viajaba a unos 65 km/h.

La mujer se desplazaba como peatón en la noche sujetando su bicicleta y unas bolsas de algunas compras, cruzando la vía sin percatarse del vehículo que se aproximaba.

Las deficiencias en los sistemas para vehículos autónomos

La preocupación por la seguridad había estancado el proyecto de ley presentado ante el Congreso de EEUU. Este proyecto solicitaba la aprobación para acelerar las pruebas de los vehículos autónomos sin conductores.

Accidente carro autonomo

Varios senadores comparten la misma opinión: luego de este trágico incidente, la tecnología autónoma en autos tiene mucho que avanzar. Hasta que sea totalmente segura tanto para pasajeros, conductores, peatones y otros vehículos que comparten las vías.

El objetivo principal es garantizar y desarrollar leyes y regulaciones que no se interpongan entre la tecnología y la seguridad

Será cuestión de esperar las consecuencias de las nuevas regulaciones para este tipo de vehículos.

La tragedia ocurrida deja en evidencia las deficiencias en los sistemas autónomos de tecnología para estos vehículos, la dificultad para responder ante un imprevisto de un auto sin conductor frente a un ciclista o un peatón.

Uber absuelto

Tras observar un video que registró la escena lamentable, la policía informó que Uber no sería culpable del accidente fatal. La mujer, cruzaba la vía caminando con su bicicleta alrededor de las 10 de la noche.

Se ve claramente cuando aparece de una zona oscura sin iluminación y estando a unos 100 metros del paso peatonal que estaba bien iluminado.

En la mayoría de las pruebas que se efectúan a estos vehículos, hay un humano detrás del volante, en este accidente lo había. Aun así, no fue posible detener el auto o reaccionar a tiempo para evitar la fatalidad.

Es la primera muerte de un peatón ocurrida por un vehículo autónomo, aunque ya se han registrado otros accidentes que no han tenido consecuencias fatales como en este caso.

Arizona tiene leyes que permiten el uso de los vehículos autónomos, por eso la ciudad donde ocurrió el hecho tiene cientos de autos que funcionan bajo esta tecnología.

La policía y la agencia de tránsito de carreteras continúa haciendo las investigaciones después del caso

Los antecedentes de la conductora de respaldo de Uber

Aunque la policía no había descartado la posibilidad de presentar cargos contra la conductora involucrada, se conoce que la mujer de 44 años Rafaela Vásquez, tendría un antecedente penal por intento de robo a mano armada en años anteriores, y por el que habría estado casi cuatro años en una prisión de Arizona.

En el 2017 Uber habría sido multada por el estado de Colorado al conocerse que había contratado a unos 60 conductores que tenían antecedentes penales graves.

Las leyes del estado, prohíben que delincuentes que tengan en su historial cargos que involucran alcohol, droga y serias infracciones de tránsito, puedan trabajar como conductores.

Los otros detalles del accidente en Arizona

El accidente en cuestión tuvo lugar en el 2018 y el conductor de respaldo del carro autónomo de Uber fue acusado de homicidio imprudente.

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Lamentablemente, ni el sistema de conducción ni la conductora de respaldo del auto, notaron a Herzberg cuando estaba cruzando la calle con su bicicleta.

El teléfono de la conductora fue la distracción durante el viaje según analizaron los expertos de seguridad y determinaron que tenía que actuar en caso de una emergencia.

Uber por su parte, había desactivado el sistema de frenado de emergencia automático del vehículo, contando para este caso con el conductor de respaldo.

El sistema tampoco detectó correctamente a la víctima como un peatón, de lo contrario hubiera respondido

El accidente hizo replantear todas las dudas sobre la seguridad en estos vehículos y su tránsito en las ciudades. Hasta ahora, la mayoría de los accidentes ocurridos ha sido como consecuencia de las personas y no de los sistemas autónomos.

¿Qué pasará con los vehículos autónomos?

Probablemente no será el único caso, mientras sigan detrás del volante personas que puedan distraerse o poner su atención en otro asunto y no en la vía.

Por el momento, toca esperar a que las leyes garanticen la seguridad de todos los que utilizan las vías y carreteras.

Las compañías de servicio compartido que utilizan este tipo de vehículos autónomos deberán por el momento mantener a conductores de respaldo como medida de seguridad adicional y poder de esta forma garantizar a los pasajeros un viaje más seguro.

La conductora ha quedado en libertad, mientras se celebra el juicio pautado para este 2021. La víctima fatal, resultó según las pruebas que había ingerido metanfetaminas esa misma noche.

La responsabilidad social y la seguridad debe ser primordial para los ciudadanos y el estado debe hacer lo propia para garantizar que se cumpla.

En caso de ser parte de un accidente con un vehículo autónomo podemos asesorarle de la mejor manera.